Trawa cytrynowa

BOTANIKA

Trawa cytrynowa (Cymbopogon citratus) to krzew dorastający do 1 metra, posiadający charakterystyczne, długie („trawiaste”) liście. Często nazywana jest też palczatką trawiastą. Sądzi się, że gatunek ten pochodzi z południowych Indii i Sri Lanki. Obecnie występuje głównie w Azji Południowej i Południowo-Wschodniej, ale z powodzeniem uprawiany jest też w tropikalnych rejonach Ameryki.
Trawa cytrynowa lokalnym społecznościom znana jest od wieków. Stanowi m.in. dodatek do potraw, nadający im świeży, cytrynowy aromat – lecz palczatka ma tę przewagę nad cytryną, że pozbawiona jest typowej dla niej cierpkości i gorzkiego posmaku. Trawa cytrynowa bardzo często pojawia się także jako dodatek do herbat, m.in. yerba mate, a nieraz zaparzana jest w wersji solo. Dobrze znana jest w medycynie ludowej, np. jako środek wspomagający pracę układu pokarmowego. Uzyskiwany z niej olejek lemongrasowy (z ang. lemongrass – trawa cytrynowa) ceniony jest w aromaterapii, ajurwedzie i kosmetologii.

CHEMIA

Choć współczesna nauka interesuje się również wyciągami wodnymi czy alkoholowymi z trawy cytrynowej, to jednak najczęściej zastosowanie znajduje otrzymywany z jej liści olejek eteryczny. Nawet 80% jego składu stanowi cytral, związek zaliczany do terpenów, który nadaje palczatce orzeźwiający aromat. Oprócz niego obecne są także m.in. terpineol, geraniol, mircen, limonen.

TRADYCYJNE WYKORZYSTANIE

Liście trawy cytrynowej wydzielają charakterystyczny świeży zapach. Olejek cytronelowy wydzielany przez roślinę zapachem przypomina cytrynę jednak bez jej kwaskowatości z nutą imbiru. Naturalne kosmetyki bazujące na kosmetycznych właściwościach trawy cukrowej to najczęściej sole do kąpieli bądź musujące tabletki, które po rozpuszczeniu w wannie dają fantastyczny świeży aromat relaksując i odprężając tym samym ciało. Aromaterapia pozytywnie wpływa na nasze samopoczucie i nastój. Olejek eteryczny zawarty w trawie cytrynowej doskonale sprawdza się podczas pielęgnacji zmęczonych stóp. Peelingi do stóp oraz wszelkiego rodzaju kremy i balsamy do ciała pozwolą odprężyć zmęczone i nadwyrężone po całym dniu nogi. Dodatkowo wszystkie napoje jak np. herbata z dodatkiem trawy cytrynowej doskonale rozgrzewa ciało i poprawia krążenie krwi.

WŁAŚCIWOŚCI KOSMETYCZNE

Olejek lemongrasowy pojawia się głównie jako składnik dezodorantów i perfum, ale działa on nie tylko orzeźwiająco. Posiada silne właściwości przeciwgrzybicze, przeciwbakteryjne i przeciwzapalne. Pobudza krążenie, rozgrzewa, redukuje obrzęki. Ściąga rozszerzone pory, hamuje nadprodukcję łoju. Działa antyoksydacyjnie. W aromaterapii zalecany jest w depresji i stresie jako środek poprawiający nastrój i koncentrację. Olejek z trawy cytrynowej szczególnie zalecany jest w walce z grzybicą, np. stóp. Pomaga też zwalczyć łupież, wzmacnia i odżywia cebulki włosów. Ogranicza łojotok, zalecany jest więc w przypadku przetłuszczania się skóry głowy i w pielęgnacji cery tłustej, szczególnie jeśli dodatkowo objęta jest trądzikiem. Ujędrnia skórę – warto włączyć go do kuracji antycellulitowej. Trzeba wspomnieć, że olejek przydatny jest także przy bólach mięśni i stawów, z uwagi na fakt, że działa rozgrzewająco i przeciwzapalnie.